• グレートバリアリーフのサンゴ礁に更なるダメージ、将来的に10%未満にまで減少する可能性

    

    グレートバリアリーフのサンゴ礁に更なるダメージ、将来的に10%未満にまで減少する可能性

    総面積344,400km²以上という、およそ日本ほどの大きさ(377,900 km²)を持つオーストラリア北東岸に広がる世界最大のサンゴ礁地帯、グレートバリアリーフは自然のみで作られた世界最大級の単一構造物です。

    同所は観光地としても非常に有名で、観光収入は1年間で30億ドル以上の金額を生み出し(PDF)ています。

    しかし、近年グレートバリアリーフ内のサンゴ礁が徐々に小さくなっていることが懸念されており、過去に行われた研究によると、サンゴ礁に関連する生物の乱獲やオニヒトデの大発生により、サンゴ礁の規模がおよそ66%にまで減少し(PDF)ていたことが判明しています。

    これだけでもかなりの大打撃を受けているグレートバリアリーフですが、新たに行われた研究では更にサンゴ礁の規模は減少し、最終的に10%未満にまで落ち込む可能性があると推測しています。



    Study projects unprecedented loss of corals in Great Barrier Reef due to warming
    http://www.eurekalert.org/pub_releases/2015-01/nifm-spu012215.php

    Study Projects Unprecedented Loss of Corals in Great Barrier Reef Due to Warming
    http://www.nimbios.org/press/FS_coral

    Size change, shape change, and the growth space of a community
    http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S002251931500003X
    2015-01-28-1

    数学及び生物学統合国立研究所(NIMBioS - National Institute for Mathematical and Biological Synthesis)の環境変化の短期的および長期的な影響を探る研究として、現状の環境のままでグレートバリアリーフが将来を迎えた場合を調査しました。

    その調査では「1〜2度の海温上昇が長期的になった場合にはグレートバリアリーフ内のサンゴ礁への影響が深刻になり、最終的にはサンゴ礁の規模が10%未満になる可能性がある。」との見解を示しました。

    原因は主に人間によるグレートバリアリーフ内の活動(乱獲や水質汚染、沿岸開発等)で、海中の生態系バランスが変化することで水温が上昇し、それによってクラゲや海藻等の生物が大量発生して最終的にサンゴの集団へ著しい悪影響を及ぼすとみられています。

    研究では更に、ゴルゴニアンとして知られるサンゴの一種がグレートバリアリーフのサンゴ生息地全体を支配するようになるとも指摘しています。

    2015-01-28-3
    photo by Robert Linsdell

    今回の筆頭著者であるジェームズクック(James Cook)大学院で海洋生物学を専攻する院生、Jennifer K. Cooper氏は「このモデルが正しければ、今後グレートバリアリーフは大きく変化します。今回の研究は1~2度の上昇でサンゴ礁全体の構造に変化をもたらすことを示しています。」と話しています。

    また、ノースカロライナ大学の海洋生態学者で今回の論文の共著者であるJohn Bruno氏は「グレートバリアリーフを失うと、食品や観光などそれに依存している人々に対して大きな打撃を与えるでしょう。」と述べており、今後の状況次第で非常に危機的な経済状況になることを危惧しています。

    他にも同じく共著者でNIMBioSにて研究を行っているMatthew Spencer氏は「調査結果は気候変動の下でサンゴ礁の動向を予測するためだけでなく、他の生態系にも適用することが出来る。」と答えており「今後は欧州の森林の状況をモデル化する予定です。」と次回の研究予定について答えています。

    2015-01-28-4
    photo by Robert Linsdell

    グレートバリアリーフは400種類のサンゴ、1500種類の魚、軟体生物に至っては4000種類が生息しているなど生物の多様性に富んでおり、UNESCOは1981年に世界遺産として追加していましたが、今年では危険状態にある世界遺産(World Heritage in Danger)のリストにグレートバリアリーフを追加することが検討されています。

    なお、今回の調査には多変量統計を使用しており、データには1996年から2006年の10年間記録された46地域のサンゴ礁の定量的な調査を利用しています。

    eyecatch by Eulinky

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