• 木星の衛星ガニメデに地下海の存在 「生命の可能性」が高まる

    

    木星の衛星ガニメデに地下海の存在 「生命の可能性」が高まる

    宇宙望遠鏡であるハッブル宇宙望遠鏡は今年の4月に25周年を迎えます。

    この望遠鏡は宇宙にて観測を行うことから、大気や天候による影響を受けずに済み、非常に高い精度で観測出来ます。

    そのためハッブルは長年に渡って多くの発見をしており、これによる論文が一万件を超えているほどです。

    そして今回、NASAが所有するハッブル宇宙望遠鏡によって木星の第三衛星ガニメデ(Jupiter III Ganymede)の地下に海があると推測しており、これにより生命の可能性を示唆しています。



    NASA's Hubble Observations Suggest Underground Ocean on Jupiter's Largest Moon
    http://hubblesite.org/newscenter/archive/releases/2015/09

    ASA’s Hubble Observations Suggest Underground Ocean on Jupiter's Largest Moon
    http://www.nasa.gov/press/2015/march/nasa-s-hubble-observations-suggest-underground-ocean-on-jupiters-largest-moon/

    NASA's Hubble observations suggest underground ocean on Jupiter's largest moon
    http://www.eurekalert.org/pub_releases/2015-03/nsfc-nho031215.php
    2015-03-15-1


    生命の可能性


    「この発見は重要な節目を記録し、ハッブル宇宙望遠鏡だけが遂行できることを強調します。」ワシントンNASA本部にてNASA科学ミッションの準管理者であるJohn Grunsfeld氏はそう語ります。

    また彼は「宇宙軌道上の25年間、ハッブルは太陽系で多くの科学的発見をしました。そしてガニメデの氷層の下に存在する海は、生命の可能性に更なる可能性を開きます。」とも述べており、ガニメデ上に生命が存在出来る可能性があると考えています。


    発見理由はオーロラ


    ガニメデは太陽系で最大の衛星であり、また独自の磁場を持つ唯一の衛星でもあります。

    この磁場によりガニメデではオーロラが発生するのですが、ガニメデは木星に近い場所に存在していることから木星の磁場からも影響を受けています。

    その影響として、木星の磁場に変化があった場合にガニメデのオーロラに前後の揺れが発生します。

    今回、研究者はガニメデで発生した2つのオーロラの動きを見た際、揺らぎに制御が掛かっていることを発見しており、これは地下に海が存在している場合に説明できると主張しています。

    もしガニメデに塩水の海が存在するならば、木星の磁場に反発する第二の磁場が形成され、これによって磁気摩擦が発生してオーロラの動きを制御することになります。


    過去に海の存在を疑っていた


    研究者らは今回だけでなく、1970年代にもガニメデの海の存在を疑っていました。

    2002年にはNASAの木星探査機ガリレオはガニメデの磁場を測定しており、疑惑に関して最初の証拠を提供しました。

    ガリレオは20分間隔で磁場の簡単なスナップショットを撮影していますが、磁場の証拠を生み出すには十分ではありませんでした。


    海の深さ


    2015-03-15-4
    photo by Brian Altmeyer

    研究者によると推測している海の深さはおよそ100kmと考えており、地球上で最も深いとされるマリアナ海溝のチャレンジャー海淵(Challenger Deep)の深さ(約10km)より10倍も深いと考えられています。

    更に、この海は巨大な氷の地殻(約150km)の下に眠っているともされています。

    なお、関連として土星の衛星であるエンケラドゥス(Saturn II Enceladus)熱水の存在があると疑われています。

    eyecatch by Kevin Gill

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