• デスバレー国立公園の動く石「セーリングストーンズ」の謎がついに解明される

    

    デスバレー国立公園の動く石「セーリングストーンズ」の謎がついに解明される

    photo by Brian Fitzharris

    アメリカのカリフォルニア州ネバタにあるデスバレー国立公園では、長年謎とされていた現象がありました。

    それはSailing Stonesと言い、石がまるで意思を持って動いたかのように見える謎の現象です。

    これらは足あとのように石の転がった形跡はあるのですが、石がどうやって動いたのかは長年謎でした。

    石といっても大きさは320kgを超える岩もあることから、宇宙人が行ったのではないのかという憶測も有り、または磁場の影響がもたらしたなどの多くの推測がありました。

    この現象はあのNASAも調査していたのですが、結局のところ原因は不明のままに終わっています。

    しかし、先日ついにセーリングストーンズの謎が明らかになったのです。



    Mystery of Death Valley's 'Sailing Stones' Solved
    http://abcnews.go.com/US/mystery-death-valleys-sailing-stones-solved/story?id=25160155

    The mystery of Death Valley's sailing stones has been solved
    http://www.theverge.com/2014/8/28/6079445/the-mystery-of-death-valleys-sailing-stones-has-been-solved

    Mystery of Death Valley's 'Sailing Stones' Solved
    http://www.livescience.com/37492-sailing-stones-death-valley-moving-rocks.html

    Riddle solved: How Death Valley's mysterious rolling stones are moved by ICE
    http://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-2736578/Mystery-Death-Valleys-rolling-stones-solved-Huge-rocks-appear-sliding-ICE.html


    今まで、他の研究者は強風によって頻繁に岩が地面を転がることによって発生すると信じられてきました。

    しかし、これらおよび他の理論は、最終的に詳しい説明もなく反証されるばかりです。

    この石は250m程も移動する場合もあり、更に直線移動だけでなく左右に綺麗な曲線を描いているため、原理を立証することは非常に困難でした。

    しかし、カリフォルニア州サンディエゴ大学スクリップス海洋研究所の研究者、Richard Norris氏とJames Norris氏によってその方法を示した論文が発表されました。


    2014-08-31-3
    photo by Marc Kjerland


    彼らの実験は2011年に公園局の許可を得て冬に開始されました。

    研究者らは雨、風、氷と太陽の組み合わせによってこの現象が実際に発生すると考えており、タイムラプスカメラや気象観測所と連携してこの実験を開始しています。

    彼らは石にGPSを装着してその移動をずっと観測しており、研究者は「これまでで最も退屈な研究だ。」と話しています。

    しかし、研究途中に彼らはある発見します。

    真冬の寒い時期、地面には氷の層が発生しますが、この氷は非常に強度の高い氷で、石はその氷の湖の上に乗った状態になります。

    昼間の太陽の熱でその氷が徐々に溶かされた結果、地面には湖が誕生し、石は水の浮力によって浮いてしまいます。

    そして、時々発生する強風が吹くことで、石は浮いていることが原因で少しずつ移動していたのです。


    2014-08-31-5
    photo by Gregory "Greg" Smith


    この移動によって柔らかい地面には石が移動した後が残りますが、冬が終わって氷や水が干からびてしまうと、まるで石が自分で動いたかのように見えるのです。

    この現象は数々の特殊現象が合わさらないと発生しないことや、毎分2~6m程移動するために固定基準点なしでは追えないほどの遅さで移動するため、今まで目撃する人がいなかった模様です。

    2013年の12月21日にこの現象を発見し、Norris博士は思わず「これだ!」と叫ぶ程でした。


    2014-08-31-4
    photo by Patrick Merritt


    Norris博士は「我々のプロジェクトは何もせずに移動する石を5年10年見ることになるかもしれなかったが、偶然適切な時期に開始したおかげでわずか2年で達成できた。」と話しています。

    しかし、この現象は1970年代以降、温暖化の影響で発生することが少なくなっています。

    この実験の映像はYoutubeでもアップロードされています。


    How Rocks Move
    https://www.youtube.com/watch?v=uyHcs7B27Zk



    また、実験内容と実験結果は公共科学図書館のサイトであるPLoSにて公開されています。

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