• トルクメニスタンに存在する「地獄の門」 その裏側に迫る

    

    トルクメニスタンに存在する「地獄の門」 その裏側に迫る

    トルクメニスタンのアハル州にあるダルヴァザには、40年前ソ連のガス採掘の際に発生したとされる、未だに燃え続けるクレーターが存在しています(地図)。

    そのことから、このクレーターは通称「地獄の門」として呼ばれています。

    この穴の詳細についてはそこまで詳しいことは分かっていませんが、おそらくソ連の科学者が採掘後の穴から発生する有毒ガスを燃焼させるために火を付けたとされています。しかし、この科学者はトルクメニスタンが天然ガス埋蔵量が世界第六位ということを過小評価していた(気付かなかった)のかもしれません。

    今回、ナショナルジオグラフィックと調査団がこの「地獄の門」を調査した記事がありましたのでご紹介します。



    2013年、ナショナルジオグラフィックが資金提供し、調査隊とストームチェイサーGeorge Kourounis氏が初めてこのクレーターの深さと生物の有無を調査。

    深さ調査の結果、幅225フィート(69メートル)深さ99フィート(30メートル)ということが判明しました。

    そして、宇宙と同様にこのクレーター内の過酷な条件でも生物が生き残ることが出来るのかを研究するため、Georgeはクレーターの底から土壌サンプルを入手します。

    サンプル採取後の調査の結果、これらの高温の状況下でありながらもクレーターの底で生存している細菌を発見。ちなみにクレーターの外ではその細菌は発見されなかったとのこと。

    耐熱スーツを着用し、ケブラーハーネスを用いてクレーターへ潜り込むGeorge。
    2014-07-17-13

    サンプル採取の際に地獄の門へ入った時、彼は「奇想天外という言葉では言い表されない。下を見るとまるで別の惑星だった。音はジェットエンジンのようで辺りは火のコロシアムのようにも思えた。」と感想を述べています。

    ちなみに、調査の準備と計画には1年半かかり、調査の許可に調査団の構成、地元の渓谷での練習など多くの準備が必要となったようです。

    練習には実際に熱反射スーツや自給式呼吸器、クライミングハーネスを付けて行われましたが、通常のクライミングハーネスでは中に入った際に熱で溶けてしまうことが懸念されたことからケブラー製のカスタムメイドが作られました。

    また、火の中でパニックに陥らないためにハリウッドからスタントコーディネーターを雇い、数回自身に火を付けたとのこと。

    彼の決死の飛び込みはナショナルジオグラフィックチャンネルでのシリーズ「Die Trying」にて放映されたそうです。

    なお、記事全文ではGeorge Kourounis氏へのインタビューが掲載されています。

    最後に、彼はインターネットで出回っている話(崩壊により70年代にソ連の科学者が火を付けた)ということについて「私が実際に地元の地質学者ら(数十年在住)から聞いた話とは異なっている」と話し、「崩壊が60年代の可能性があり、また、80年代には火は着いていなかったということを確かな筋から聞いているが私は正確には分からないし、その記録を遡って探しましたが、何も存在していないためその一部は依然不明のままだ」とも話しています。



    ・関連リンク

    Q&A: The First-Ever Expedition to Turkmenistan's "Door to Hell"(national geographic)
    http://news.nationalgeographic.com/news/energy/2014/07/140716-door-to-hell-darvaza-crater-george-kourounis-expedition/

    Explorer Moment of the Week(同上)
    http://www.nationalgeographic.com/explorers/explorer-moment-of-week/#/emow-george-kourounis-gateway-to-hell-990_76996_990x742.jpg

    George Kourounis - Explorer/Adventurer & Storm Chaser
    http://www.stormchaser.ca/Stormchaser.html

    eyecatch by nationalgeographic.com

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